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纵有谷歌在前,加州一家搜索引擎公司,还是融资了一亿美金
2019-10-06 02:08

搜索栗 发自 凹非寺

加州有个做搜索的公司,叫Lucidworks,刚刚完成了1亿美元融资,估值达到3.7亿美元。

搜索引擎这条跑道,看上去早被谷歌这样的巨头占满了:

大厂们开发的搜索技术,除了自用之外,就是当产品卖给客户。

即便这样,Lucidworks的搜索平台Fusion,依然拥有AT&T、摩根斯坦利、Uber、Reddit、红帽,甚至美国人口调查局在内的400多家客户。

要说和其他的搜索有什么不同,首席执行官Will Hayes说,最大的特点是用了机器学习

不一样的搜索

就像前文说的那样,搜索引擎的市场里,有一部分选手是巨头。

像谷歌和微软的引擎,靠卖广告来营收;而亚马逊的搜索结果,可以直接转化成销售额。

他们都把自家的技术产品化,当做一项服务卖给别的公司。

除了巨头之外,还有一些从零开始打造“搜索即服务”的创业公司。

比如,Elastic,Sumo Logic,还有Splunk。

他们既做后台流程 (Back-Office) ,也做面向客户 (Customer-Facing) 的服务。

很巧的是,这些公司的资方,后来又都投资了Lucidworks。

CEO说,Lucidworks开发的Fusion搜索平台,是利用AI技术,得出个性化(Personalized) 搜索结果。客户就在平台上,搭建自己需要的搜索工具。

他用客户之一、户外品牌REI举了个例子:

如果我在REI的网上买登山鞋,我不是只想看评价最高的,也不是只想看那个最贵的。

而Lucidworks搭建的算法,可以带入其他的数据源:

你过往的购物规律,你所在的位置,你走路的习惯是怎样,和你类似的人都买了什么鞋。

这样才能给出一个更专注的搜索列表。

现在,Lucidworks的一半收入,都是从电商和数字内容 (Digital Content) 上面来的。

这里,既包括了刚才说的商品搜索;也包括在Reddit这样的网站,监测用户搜索的内容。

而收入的另一半,来自知识工作者应用 (Knowledge Worker Applications) ,企业内部用来建立自己知识图谱的那种应用。

搜索引擎,会为知识工作者提供企业信息。

Lucidworks说,接下来还计划增加更多的功能。

比如,丰富现在自然语言处理(NLP) 功能,和语义搜索功能。

这样可以扩展Fusion支持的查询范围,也扩展引擎能用到的线索 (Cues) 。

CEO说,长期目标是要做出特别的东西,能立住不倒的那种。

但他还提到,Lucidworks并不会和谷歌亚马逊这样的公司正面刚。就是说,不会提供自己的第一方搜索平台。

投资方Francisco Partners也说:

我们能看到,市场上还有很多赛道。

我们被下一代搜索的概念深深地吸引了。

一方面是服务互联网用户。另一方面是作为一个企业版软件,服务企业。

那么,就来看看这间2007年诞生的公司是怎样成长,并且持续被资本看好的:

快要上市了

Lucidworks,07年出生的时候还叫Lucid Imagination。

创始人叫Grant Ingersoll,是机器学习框架Apache Mahout的作者,也是搜索工具包Lucene搜索平台Solr的贡献者之一。

2009年初,公司获得了650万美元A轮融资,资方是Granite Ventures和华登国际。

后来又分别在2012年和2013年收获了两轮融资。

来自PitchBook

后来的首席执行官Will Hayes,是2013年从友商Splunk那里跳槽来的,2014年6月成为了总裁兼CEO。

那年8月,公司完成了C轮融资800万美元,9月便发布了Fusion搜索平台。它是基于主流搜索技术Apache Solr,以及计算框架Apache Spark

2015年11月,Lucidworks宣布D轮2100万美元融资完成。

当年5月,收购了名叫Twigkit的软件公司,这个团队专注搜索和大数据应用的用户体验。后来,团队整合进了Fusion平台,变成了Fusion App工作室。

2018年3月,Lucidworks发布了Lucidworks Site Search,这是一个可嵌入的、易于配置的、开箱即用的方案,可以在云上跑或者本地跑。

同年4月,公司完成了5000万美元融资,估值大幅提升,首次超过了1亿美元

而刚刚完成的1亿美元融资,又一次令估值大涨了两倍有余。

CEO透露,公司计划在2-3年内IPO。

金融数据分析公司PitchBook说,这很可能是上市前的最后一次融资了。

参考资料:

TechCrunch报道

https://techcrunch.com/2019/08/12/lucidworks-raises-100m-to-expand-in-ai-powered-search-as-a-service-for-organizations/

PitchBook报道

https://pitchbook.com/news/articles/lucidworks-lands-370m-valuation-for-ai-powered-search-engines

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